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JR山口線を電化したい案(おいでませネットワーク) [旅行・観光・鉄道・バス]

JR山口線は、山陽本線新山口駅(昔は小郡駅と呼ばれていました。)と山陰本線益田駅を結ぶおおよそ94㎞の路線です。その名の通り大半を山口県を貫いている路線です。途中駅には観光客に人気の津和野がある路線です。全線非電化で気動車が走っています。

さて、今から約15年以上昔、仕事でよく県庁所在地の山口市に行きました。宿泊はいつも湯田温泉でした。その頃から山口線を電化してみればどうかと出張に行くたび気動車に揺られながら考えていました。

別に全線を電化しようというのではなく、新山口―宮野間おおよそ16㎞のみ電化してみてはどうかと考えました。どうして県庁所在地の山口駅ではなくその先の宮野駅まで電化するかというと、駅近くに県立山口大学があるのと、雪舟庭で有名な常栄寺の最寄駅だからです。

しかし山口線の電化だけではこの話は終わりません。小郡駅、いいえ今の新山口駅の改修工事をも含んでいます。それ以外に・・・・・。

まず山口線の電化だけでなく新山口駅の構内の線路を切り替えます。簡単に言うと山陽本線の上り下りの間に山口線のレールを持ってきて山陽本線に乗り入れられるようにします。同じく宇部線も同様のようにします。もともと山陽本線下関方面からは、山口線に乗り入れられる構造になっていますが、山口線から宇部線へは直接乗り入れることができません。その不便さを解消するのが新山口駅構内の線路の切り替えの狙いです。ただ山口線を上記のようにしようとすると新山口駅と次の周防下郷との間の路線を大きく変える必要がありますが。

宇部線草江駅、無人駅ですが駅の東側には山口宇部空港があります。もちろん草江駅で降りて歩いて空港へ行くことはできますが、多分この駅を使って空港へ行く人はまれでしょう。雨でも降ればびしょ濡れになること請け合いです。

せっかく空港の横を宇部線は走っているのだから、いっそのこと空港内敷地にレールを引き直して草江駅を廃止し山口宇部空港駅を新しく設置します。

大体これで私が何を言いたいかわかっていただけるものと思います。つまり山口県主要都市から乗り換えなしに山口宇部空港に行けるようにするのが一つ目の狙いです。

例えば、山陽本線徳山駅、防府駅からは新山口駅経由で、この時新山口駅で山口線からの電車も連結して宇部線に乗り入れます。宇部線では山口宇部空港駅、宇部新川駅、居能駅、宇部駅から山陽本線に乗り入れて小野田駅、厚木駅、長府駅、新下関、下関駅などに停車するエアーポート快速を設定します。これにより各主要都市から山口宇部空港のアクセスがかなり改善されると思います。

こんなことしたら新幹線の乗客数が減るのでは、と言われそうですが、名古屋、大阪、福岡、熊本からは飛行機は飛んでいないのでそれほど影響を受けることはないでしょう。むしろ空港アクセスを改善することにより、東京や仙台、札幌等の結びつきが良くなることが期待されます。特に東京へ出るにしても早朝や夜間の便を改善することにより、滞在時間が大幅に増えることも期待できます。ビジネス客にとっては好都合だとおもうのですが。

新山口始発の特急「おき」の一部も宇部新川始発に変えて、空港を利用する観光客を津和野へ乗り換えなしで運ぶのもいいかもしれません。

飛行機に電車、ライバル同士ですが手を結ぶところは結んで山口県の繁栄のために頑張るべきでしょう。

最後に、今一度行きたい観光場所としては、上記に挙げた雪舟庭、国宝の五重の塔を境内に持つ瑠璃光寺、湯田温泉、防府天満宮、まだ行ったことがない港町下関など。

湯田温泉でゆっくり温泉に浸かれば体の痛みもとれるかなー。フグ鍋をつつくのもいいかも。もっともフグは大阪で食べた方が安くつきますが。


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コメント 1

山口県民一般男子学生

こんにちは、記事見ました。
現地民が言わせて頂きますと、山口線はSLが走っておりますし、赤字である路線に架線を付けるのは自治体からの後押しがあっても無理があるかと思われます。
そこで提案するのが、JR九州のYC1系のような車両を導入することです。
YC1系はご覧いただければお分かりになられると思いますが、割とスマートな見た目となっており、このような形は山口線にはぴったりと思います。
他の案に関しましては他の都市を習うような形で良いと思います。
by 山口県民一般男子学生 (2018-12-03 21:30) 

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